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07/09/2013

Entrevista sobre exploración en minería metálica

La empresa firmó once contratos con terceros para desarrollar un plan de búsqueda de minerales en gran parte de sus concesiones. A eso se suman otros US$ 45 millones que ya desembolsó la compañía. Un potente plan de exploración en minería metálica acaba de anunciar la compañía SQM para los próximos cinco años.

La empresa firmó once contratos con inversionistas que destinarán un total de US$ 150 millones a faenas de búsqueda de recursos en las concesiones que hoy le pertenecen a la firma especialista en explotación de minerales como yodo, cloruro de potasio, nitratos y litio, entre otros.

Según el gerente general de SQM, Patricio Contesse, los acuerdos apuntan a encontrar recursos económicamente explotables para ser desarrollados por terceros en las concesiones que tiene la empresa.

"SQM no está en condiciones de explorar todas sus concesiones, ya sea por recursos económicos, técnicos y tiempo. Por eso hemos abierto todas las concesiones para que terceros puedan explorar en conjunto con SQM. Ya hemos entregado más de un millón de hectáreas en más de once contratos que hemos firmado, y esperamos seguir firmando contratos", afirma Contesse.

Pero esta no sería la única inversión que se destinaría a la búsqueda de cobre, oro, plata, molibdeno y zinc, entre otros metales, durante los próximos cinco años. La idea en SQM es continuar con el plan de exploración minera en el que desde 2008 a la fecha ya ha destinado US$ 45 millones en recursos propios.

Modelo de asociación

Al interior de la empresa existe coincidencia en que si se quiere desarrollar yacimientos de minería metálica, esto se debe hacer en asociación con empresas que tengan la experiencia en el rubro.

"Este es un negocio distinto al que hacemos, de mucho riesgo. Hay empresas grandes que buscan asociatividad", dice Contesse.

Ejemplo de este modelo fue el hallazgo de Antucoya en los 90, cuando la firma encontró el yacimiento que luego fue vendido a Antofagasta Minerals, empresa controlada por el grupo Luksic. El contrato, en este caso, incluyó una regalía para SQM, la que se pagará durante la vida útil del yacimiento.

"La exploración minera es de largo aliento. En la década de los 90 se encontró Antucoya. Vendimos el yacimiento y se estableció una regalía en función del precio del cobre de forma indefinida", explica Contesse.

El gerente general afirma que los once contratos firmados hasta la fecha contemplan varias fórmulas en caso de que se encuentre un recurso económicamente explotable.

Una de ellas establece que SQM se quede con un porcentaje minoritario del proyecto, lo que implicaría recibir a futuro una cantidad de dinero cuando se inicie la producción de cobre. Otra opción es no ser propietarios de la iniciativa, pero establecer una regalía como ocurrió con Antucoya.

El plan de exploración con terceros contempla que en el caso de que no se logren resultados, o no se alcance a analizar toda el área licitada, se devuelva a SQM la superficie que fue investigada. Así, la firma puede disponer nuevamente de esa área para otro operador que esté interesado en buscar minerales.

"En la medida que se van otorgando las concesiones, también tienen que ir devolviéndolas para que no queden atrapadas. O sea, entregamos un millón de hectáreas y hay un tiempo de exploración que va entre cuatro y cinco años, y de ahí tienen que devolver entre el 20% y 25% para que esas puedan nuevamente ser relicitadas en el mercado", explica el ejecutivo.

Contesse aclara que es un mito que SQM sea la compañía que cuente con la mayor cantidad de recursos mineros en el país. El ejecutivo explica que es muy distinto tener una concesión a poseer recursos económicamente explotables, como son los que hoy ostentan las principales firmas mineras del país.

70%
de la superficie de SQM con potencial metálico es el que ya licitó la empresa para que exploren terceros.

US$ 300 millones
se invierten al año en exploración primaria en Chile. SQM, a través de contratos con terceros, desembolsará US$ 150 millones en cinco años.

50 mil
toneladas es la producción de cobre anual que podría alcanzar el yacimiento Fiel Rosita.

US$ 45 millones
completará la empresa SQM en recursos propios invertidos en exploración metálica este año. Estos dineros se vienen destinando desde el año 2008.
"Hemos abierto to- país. das las concesiones para que terceros puedan explorar en conjunto con SQM. Ya hemos entregado más de un millón de hectáreas".

El yacimiento de cobre Fiel Rosita

Desde 2008 que SQM viene realizando una serie de inversiones en exploración de recursos mineros metálicos.

Estos se han traducido en un desembolso cercano a los US$ 50 millones, explica el gerente general de SQM, Patricio Contesse, quien afirma que ya se han obtenido resultados.

Uno de ellos es el yacimiento Fiel Rosita, ubicado en la Región de Atacama. Según Contesse, la empresa se encuentra trabajando en el estudio de perfil del proyecto para luego ofrecerlo a terceros.

"Es un hallazgo que ya existe. Nos faltan las conclusiones finales y esperamos poder terminar la campaña de exploración este año para tener un yacimiento más definido a principios del próximo", explica el ejecutivo.

El gerente general detalla que el yacimiento cuenta con aproximadamente un millón de toneladas de cobre con una ley de mineral cercana al 0,4%. Esto, agrega, podría traducirse en una producción anual estimada de 50 mil toneladas métricas de cobre, volumen que podría ampliarse si se encuentran nuevos recursos económicamente explotables.

"La idea es hacerlo con un tercero para desarrollar ese proyecto. Ya hay interés por parte de algunos inversionistas", revela Contesse.

En esta zona, donde SQM ya ha tenido resultados, también se han encontrado recursos explotables de otros minerales como el oro, molibdeno y zinc.

http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=110469
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